Gerechtelijke vaststelling van het vaderschap is een middel om een familierechtelijke band tot stand te brengen tussen de biologische vader en het kind.

Een moeder en een kind kunnen het vaderschap laten vaststellen door de rechtbank. Bijvoorbeeld omdat de man die het kind verwekt heeft, weigert het kind te erkennen of omdat de verwekker van het kind overlijdt voordat erkenning heeft plaatsgevonden.

De moeder kan het verzoek voor gerechtelijke vaststelling van het vaderschap doen tot 5 jaar na de geboorte van haar kind.

Als de identiteit van de vermoedelijke verwekker nog niet bekend is, kan zij het verzoek indienen tot maximaal 5 jaar nadat de identiteit van de verwekker bekend is geworden. Voor een kind geldt geen termijn.