Toponymie (plaatsnaamkunde) is een onderdeel van de naamkunde die plaats-gerelateerde namen probeert op te sporen en te verklaren. De toponymie houdt zich behalve met de herkomst ook bezig met de verbreiding van plaats-gerelateerde namen.

Door het bestuderen en verklaren van plaats-gerelateerde namen wordt onder andere inzicht verkregen over:

  • de geschiedenis
  • de bodemgesteldheid
  • de taal(-ontwikkeling)
  • de activiteiten
  • de plantengroei
  • het reliëf
  • de geografie
  • oude beroepen
  • oude persoonsnamen
  • de plaatselijke heiligen of schutspatronen
  • de aard van de nederzetingen op/van die plaats

Naast onderzoek naar toponiemen (plaatsnamen), omvat de toponymie ook onderzoek naar hydroniemen (waterloopnamen), hodoniemen (straatnamen) en oroniemen (bergnamen).